先秦历史百科

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秦朝怎样整治缺斤短两

2012-04-14 08:06:57 本文行家:段钱龙

有经验的朋友都知道,在小摊上买水果总是要吃亏的,买一斤给六两,买二斤给斤半,这是普遍规律。小摊贩也叫苦:水包皮的货,进价又高,烂得又快,不从秤杆上钻空子,上哪儿赚钱去?说的也是。像我本家一堂嫂,卖了九年水果,赚下两幢小楼,来钱之快简直赶超小贪官,问她发财秘诀,也无非是“缺斤短两”四个字。现在“缺斤短两”已经成了成语,单从这句成语上就能看得出来,斤和两是我们最常用的重量单位。当然我们也用别的重量单位

  有经验的朋友都知道,在小摊上买水果总是要吃亏的,买一斤给六两,买二斤给斤半,这是普遍规律。小摊贩也叫苦:水包皮的货,进价又高,烂得又快,不从秤杆上钻空子,上哪儿赚钱去?说的也是。像我本家一堂嫂,卖了九年水果,赚下两幢小楼,来钱之快简直赶超小贪官,问她发财秘诀,也无非是“缺斤短两”四个字。

  现在“缺斤短两”已经成了成语,单从这句成语上就能看得出来,斤和两是我们最常用的重量单位。当然我们也用别的重量单位,譬如克,譬如千克,譬如吨,只是后面这些单位要么太小要么太大,要么显得太正式,咱们升斗小民过日子用不了这些,买米买菜买油买盐,有斤有两足够了。

  早在很久很久以前,斤和量并不是最常用的重量单位。譬如战国时的韩、魏两国,最常用的重量单位是“镒”和“釿”,一镒相当于今天半斤,一釿相当于现在半两。再譬如战国时的成周,最常用的重量单位是“寽”和“冢”,一寽相当于今天二斤半,一冢相当于现在半两。还有战国时的中山,最常用的重量单位是“刀”和“石”,一刀重一两,一石重二斤(此石不同于后来之石)。镒、釿、寽、冢、刀、石,这些重量单位让今人瞧起来有点儿稀奇古怪,但在战国时期却是大伙耳熟能详的词儿,我估计韩魏两国的人说镒说釿,跟我们现在说斤说两的感觉是一样的。我还估计成周的市民批判小贩卖水果不够称,也不会说“缺斤短两”什么的,而是骂他们“缺冢短寽”。

  战国以后是秦朝,秦朝统一六国,顺便也统一了重量单位,寽、冢、刀等被扫进了历史的垃圾堆,锱、铢、钧、石、斤、两从此集体登场。“石”曾经是容量单位,秦朝人也拿它当重量单位使唤,他们规定一石是一百二十斤。四钧为一石,一钧是三十斤。锱和铢都很小,一锱等于六铢,四锱才有一两,十六两才有一斤,秦朝一斤是多重呢?二百五十三克,只相当于我们现在半斤。您换算一下就知道,秦朝一两是十六克,一锱只有四克,一铢呢?半克多一些而已。有句老成语叫“锱铢必较”,本意就是连几克重的东西都要计较。

  锱、铢、斤、两、钧、石等单位都被秦朝人使用,倘若秦朝小贩给不够称,当时的市民是骂他们“缺斤短两”呢,还是骂他们“缺锱短铢”?抑或骂作“缺钧短石”?这个问题我弄不清楚。不过我知道秦朝法律对市场上缺斤短两有相当严厉的惩罚。《秦律·效律》规定,凡出售一石的东西少给一斤,罚他上缴一副铠甲;凡出售一石的东西少给半斤,罚他上缴一面盾牌。

  咱刚才说了,“石”当重量讲时,一石就是一百二十斤,一百二十斤的东西少给一斤,只相当于一斤的东西少给四克,连百分之一的短缺都不到,这放到今天只能叫“误差”,根本不算缺斤短两,可是秦政府却要罚没责任人一副铠甲!历史书上常骂秦朝严刑峻法,看来不是乱盖。

  罚没一副铠甲是多重的处罚呢?据《睡虎地秦简》,买铠甲一副需黄金“驷之一镒”,也就是四分之一镒。一镒相当于现在半斤,四分之一镒等于一两多,按现在黄金价格,约值一万多元。

  短缺百分之一,罚款一万多元,有这种狠招儿治着,我估计秦朝的水果贩子不太敢缺斤短两。

  附注:

  “石”这个单位在古籍里极为常见,有时指容量,有时指重量。作重量讲时,多指120斤,但这个斤不同于现在的斤,换言之,一石跟60千克绝对不相等。作容量讲时,多指10斗。因为历代的斗大小不一,所以历代的石也大小不一,从西汉到民国,石最小时,一石米仅30斤;石最大时,一石米160斤。先秦史籍里的石,多指重量;西汉以后的石,多指容量。

  “斛”这个单位在古籍里也很常见,凡斛均为容量。在北宋之前,一斛就是一石;在南宋之后,两斛才是一石。宋朝是斛的变革期和过度期。

  无论容量单位、重量单位还是长度单位,几乎都呈增长趋势,也就是说,它们都变得越来越大。像尺,商尺才十几公分,说一个人身高丈二(12尺),也不过一米七八而已;民国尺却达到了33公分,身高丈二的人再也不存在了。

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